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Région du Sahel : outre le terrorisme, la plus grande menace arrive de la nature (Etudes)   
01/09/2019

Des centaines de milliers de personnes au Sénégal et en Mauritanie sont sous la menace de la faim l’an prochain, car trop peu d’herbe a poussé pour nourrir le bétail de la région, ont déclaré des analystes.


Des cartes satellites montrent des pâturages dénudés à travers de vastes étendues des deux pays d’Afrique de l’Ouest, ce qui signifie que des animaux vont mourir, privant les propriétaires de leur unique source de nourriture et de revenus. « L’élevage est le pilier essentiel de la sécurité alimentaire de la région », a déclaré vendredi Alex Orenstein, expert en données spécialisé dans le pastoralisme au Sahel. « Les bergers ressentent la douleur en premier, mais cela touche assez vite tout le monde dans la région », a-t-il déclaré. Un manque similaire de pâturages en 2017 a laissé cinq millions de personnes dans le besoin d’une aide alimentaire l’année suivante dans six pays de la région du Sahel en Afrique de l’Ouest, une zone herbeuse située au-dessous du désert du Sahara.

Il n’y a pas encore d’estimation du nombre de personnes qui pourraient être touchées par la situation actuelle, mais dans certaines régions, cela semble pire qu’en 2017, a déclaré Zakari Saley Bana, conseiller en réduction des risques de catastrophe pour l’organisation de bienfaisance Action contre la faim (ACF). Selon une association de pasteurs, environ 350 000 familles dépendent de l’élevage du bétail au Sénégal. « La situation est très inquiétante », a déclaré Saley Bana, estimant que les agences humanitaires devront renforcer leur assistance.


Pluies tardives
Le Sahel a une saison des pluies de juillet à septembre, après quoi les troupeaux doivent survivre sur l’herbe qui a poussé jusqu’à la prochaine saison des pluies. Cette année, la pluie n’a commencé qu’à la fin du mois d’août. Les cartes de croissance de la végétation créées par ACF font apparaître de graves déficits s’étendant du Sahel au Tchad, mais les plus largement répandues sont dans le nord du Sénégal et le sud de la Mauritanie. La famine survient généralement en mai ou en juin, l’année suivante, lorsque les gens ont passé la plus longue période sans pluie. Ainsi, alors que les mauvaises précipitations de 2017 ont provoqué une crise de la faim l’an dernier, les effets du déficit actuel ne se feront sentir qu’en 2020.

Une image plus précise ne sera pas disponible avant la fin de la saison des pluies, mais les perspectives ne devraient pas s’améliorer, a déclaré Orenstein. Les fortes pluies sont maintenant susceptibles de causer des inondations plutôt que d’encourager la croissance des plantes, a-t-il déclaré. Il y a également un risque de conflit lorsque les éleveurs migrent dans les zones agricoles à la recherche de pâturage, a déclaré Saley Bana. La compétition entre agriculteurs et éleveurs autour de ressources rares est l’une des principales sources de conflit meurtrier en Afrique de l’Ouest. Elle a entraîné des massacres cette année au Mali et fait plus de victimes que le groupe armé Boko Haram au Nigéria.

par MDS
actucameroun


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